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科研人员发现人体本身存在对付HIV病毒抗体

来源:中国资讯周刊    更新时间:2013-01-11    字体大小: 【

随着对艾滋病科研的深刻,科研人员已经发现了一些人体原本就存在的对付HIV非常有用的武器

  尽管艾滋病的元凶”––人类免疫缺陷病毒(HIV)狡猾多变,但魔高一尺,道高一丈”––人体免疫系统有应对它攻击的一套办法。其实这些本领是与生俱来的,只是现在并没有被完全认识和挖掘出来。随着对艾滋病科研的深刻,现在,科研人员已经从基因、免疫细胞和抗体等方面发现了一些人体原本就存在的对付HIV非常有用的武器。

  2000年,在德国任翻译的美国人蒂莫西··布朗同时患上两种病––白血病和艾滋病。2007年,在移植造血干细胞治疗白血病时,竟意外治愈了布朗的艾滋病,从而使其成为世界上首个艾滋病治愈者。布朗能够痊愈的原因,就是在移植骨髓时意外获得了一种能抗御HIVCCR5变异基因。

  很早以前科研人员就发现,CCR5变异基因或许阻止HIV在人体细胞中的复制,从而能延缓发病,甚至可治愈艾滋病。其科学原理在于,艾滋病毒入侵人体时,必须先与CCR5受体结合,再加入T细胞蛰伏起来,经过一段时间的酝酿和复制,病毒数量增补到一定临界点,才开始大举进攻人体。这时免疫系统只能抑制病毒复制,没有能力清除HIV。到了后期,在经过一番较量之后,免疫系统会消亡殆尽,大获全胜的病毒数量剧增,导致人们发病。

  但是,如果CCR5基因产生突变,就能把HIV加入T细胞的大门关闭,病毒不能与CCR5受体结合,只能留在血液中,也就只能等着被药物清除了。

  带有CCR5突变基因的人群极少,比如,只有10%的欧洲人群中带有CCR5变异基因,加上造血干细胞移植还要实行配型,因而,一般人能够像布朗一样不服药就能战胜艾滋病的几率极低。

  科研人员也发现,一些感染了HIV的人并没有发病,还有一些感染了HIV并发病的人并没有用药,但其症状也没有随着时间的延长而恶化,这说明人体内的确有抗御艾滋病的机制,而CCR5变异基因只是其中的一种。

  感染了HIV却不发病的人在感染病毒的人群中大约占1/300,因此,这样的人被称为精英控制者。美国威斯康星大学麦迪逊分校的大卫·沃特金斯科研小组就发现了一种人体抗御艾滋病的机制,这就是T细胞的作用。

  人体的T细胞是免疫系统中非常重要的一类细胞,又分为辅助性T淋巴细胞(CD3+CD4+)和抑制性/细胞毒性T淋巴细胞(CD3+CD8+)。已有的科研发现, HIV入侵免疫T细胞,利用的是自身的包膜蛋白。对包膜蛋白的基因测序发现,它包含两大类包膜区:保守区与可变区。而人体内的免疫细胞能够经过识别HIV的不同包膜区,来杀伤和抗御HIV

  沃特金斯在科研患猴免疫缺陷综合征(即猴艾滋病)的猴子时发现,CD8+T细胞能让猴子变成精英控制者。虽然此刻还不知道CD8+T细胞是如何经过识别包膜区特点来找出HIV的,但它对HIV的清除和抑制造用是明显的。正是经过这一途径,一些人不易感染HIV,或感染了HIV也会长期不发病。这一发现也意味着可以研发安全有用的艾滋病疫苗。

  2010年,美国的科研人员发现,人体中有两种抗体能有用中和艾滋病病毒,从而阻止90%以上的HIV毒株入侵人体。这两种抗体就是VRC01VRC02。它们能稳固地附着在T细胞的CD4部位,从而阻断病毒与T细胞的结合。

  但是,艾滋病病毒的变异非常快速。科研人员发现,有一些变异的艾滋病毒能躲开VRC01抗体的中和作用,从而入侵T细胞。美国洛克菲勒大学艾伦·戴蒙德艾滋病科研中心首席华裔科学家张林琦等人科研发现,HIV-1包膜蛋白的可变区域中有一个残基,能增进HIV逃避VRC01的中和作用。这个科研揭示了HIV-1包膜蛋白与VRC01抗体之间的相互作用机制,为研制药物和疫苗提供了线索。

  人体抗御艾滋病的机理有很多,只要潜心探讨,最终会发现更多有用抗御艾滋病的方法。不久的将来,人类征服艾滋病将成为现实,而不只是一个幻想。

 

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